曾经红极一时的邮箱应用Mailbox为何会死掉?

曾经红极一时的邮箱应用Mailbox为何会死掉?

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Mailbox 在被 Dropbox 收购后发展速度被严重放缓,针对于 Mac 的桌面应用程序到现在也是 Beta 版。

  Mailbox 在 2013 年初正式推出之前,有超过 100 万人注册准备使用。一个月后,就在 Mailbox 普及开之后,Dropbox 花了一亿美元买下了 Mailbox。当时,Dropbox 的首席执行官德鲁·休斯顿表示,这将有助于公司在初期的进一步发展。“在 Mailbox 的团队到来之后,许多人都许诺会帮助我们得到满溢的收件箱。”他说,“无论是 Dropbox 还是 Mailbox,我们想要找到一个方法来简化用户的生活方式。”

  讽刺的是,就在本周,Dropbox 选择了简化自己的生活——关掉 Mailbox。 (与其相伴的,Dropbox 的照片管理服务 Carousel 也将要关闭)。这一步 Dropbox 酝酿已久。尽管此举与休斯顿在今年早些时候所发表的公开声明完全相悖,但这两款应用程序还是被明确放弃了。究其原因还是在于 Dropbox 对于 Mailbox 的混乱管理。Mailbox 在被 Dropbox 收购后发展速度被严重放缓,针对于 Mac 的桌面应用程序到现在也是 Beta 版。这真的非??上?,因为 Mailbox 是一个非常创新和有用的邮件应用程序,它本该有更为美好的未来。

  生产力 APP 市场已被证明是海市蜃楼

  2015 年,Mailbox 的衰落揭露了应用开发领域的一个较大的、令人不太舒服的真相——为提高用户生产力而服务的 APP 市场虽然刺激了诸如 Dropbox 和 Evernote 这样的公司达到了数十亿美元的估值,但仅仅是一个海市蜃楼。虽然企业越来越乐于为他们的员工购买软件,但人们往往不愿意自己去购买软件。虽然 Mailbox 做了该做的事情,但它从未真正替代过其他公司用户的邮箱服务。虽然 Mailbox 中有很多智慧的成分在里面,但没有钱。

  Mailbox 的团队不能说没有收到过警告?;叵氲背?Mailbox 的联合创始人金特里·安德伍德筹集资金建立该应用之时,投资者就曾试图劝说他不要进入这个市场。 他们告诉他:“这条道路,已经被铺满了尸体。”(他们指的是 Sparrow、Molto 和 Boxer)虽然每个人每天都要使用电子邮件,但大多数人都会选择使用手机上默认的邮件应用程序,“最坏的情况就是,很有可能在一个月内就血本无归;最好的情况就是,被收购之后,在数年内被关停。为了生存下去,所有新进入这一市场的电子邮件应用程序都会绞尽脑汁对其进行升级改良,这个市场的竞争是激烈而残酷的。”

  Mailbox 的创新点

  如果某个应用程序能够给这个市场带来新的创新点,那么这个应用就可以说是极好的。Mailbox 就属于这种邮件应用——Mailbox 至少一口气带来了三个创新:

  首先,Mailbox 的手势操作非常强大,向右滑动可以将邮件归档,向右长滑可以删除邮件,向左滑动可以让邮件在未来的某个时刻再次出现在收件箱内,向左长滑可以将邮件整理至相应的列表中;

  其二,即时操作性很强,用户能够随时随地地处理邮件箱,而无需受到文件夹及邮件管理的约束;

  其三,Mailbox 还在第二点的基础上将一封封邮件变成一个个“任务”。它将所有收到的邮件分成了三种模式:想放在收件箱里的邮件(正在处理的邮件)、想保存稍后处理的邮件以及需即时处理掉的邮件,而收件箱里则只会显示正在处理的邮件。对于每一封邮件,用户所需要做的就是通过手势来把邮件归档、删除或者推迟处理。

  在邮件客户端之外,Mailbox 最重要的理念就是将邮件变成事件,邮件不再只有未读和已读两种状态。而且,如果想要使用这款软件需要“排队”——在注册之后需要等待一段时间之后才能开始使用这款应用程序。无论从技术角度来说,这种等待是否有必要,都证明了这一邮箱应用的热度十足。

  在接下来的两年里,“手势滑动来将邮件存档或是删除”成为了邮件应用必备的标准功能,诸如 Yahoo Mail,、Google’s Inbox、 Microsoft Outlook 这些巨头旗下的电子邮件应用更是首当其冲。

  滑动存档的手势操作潮流也席卷了其他领域的应用:如跨平台阅读工具 Pocket 以及跨平台任务管理工具 Todoist 等。

  Mailbox 在使用体验上也是非常的完美。首先,Mailbox 使用起来感觉比其他任何电子邮件应用都要更为迅速——因为该软件会在后台对消息预读取。所以,当用户打开 Mailbox 的时候,其实它早已为你准备好需要查看的邮件了;其次,每当用户滑动将邮件归档时,这封电子邮件就会转变为一个有光泽的绿色。Mailbox 对操作的快速反馈做得非常好,清理邮件时的交互非常的酣畅淋漓。每次打开 Mailbox 前,用户就像站在一条起跑线上——Mailbox 把用户变成了一名名飞速奔跑的电子邮件杀手。

  被收购之后,Mailbox 的日子并不好过

  那么,为什么 Mailbox 在被收购后并没有继续茁壮成长下去呢?它明明在推出后就迅速就占领了 iOS 端 App Store 的排行榜,并在 Android 端突破了 1 万次的下载量啊。如果要讨论这个问题,恐怕我们还要遥想当时 Dropbox 的情景。当时,安德伍德晋升为了 Dropbox 的产品负责人,然而他很快就投入到了其他产品的工作之中,其中就包括倒霉的 Carousel。直到今年 6 月,他才正式离任。离任后,联合创始人斯科特·坎农则继续负责 Dropbox 的事务,由于各种其他方面的原因,他决定将 Mailbox 关闭。而安德伍德本人则拒绝对此事发表评论。

  Dropbox 给用户所发的信息十分模糊:“虽然我们已经把精力集中在了合作上,”他写道,“但我们意识到电子邮件应用程序恐怕只能做到这个地步,我们已经尽了最大的努力去尝试从根本上改善电子邮件。”(那么,到底谁的工作任务是从根本上改善电子邮件呢?) Dropbox 所说的“更加注重协作”是用多人文档编辑器以书面的形式所写的。邮件需要协作沟通,这是 Dropbox 弱点;而文档需要协作内容,这则是 Dropbox 的力量。

  Mailbox 的死亡有多重原因。首先就是,大多数人都不会选择下载邮箱应用。人们都不愿为邮箱应用支付费用;其次,诸多历史已经证明,邮箱应用的唯一出路就是被收购,然而即使如此,迎接大部分邮箱应用的命运仍是死亡——因为,其他的邮箱应用可以轻易地复制其中最好的功能;第三,除了勉强能够和创新挨边的自动存档功能,Mailbox 在创新的道路上早已停滞不前,这与其管理层的无作为不无关系。

  邮件应用不符合的 Dropbox 的战略规划

  曾几何时,Dropbox 认为电子邮件可能是其整套个人生产力应用程序中的一部分。但该公司才刚刚意识到,如果想要达到此前所定下的 100 亿估值的目标,其唯一的办法就是开始重点发展企业客户。Dropbox 找不到一种能够适合电子邮件客户端的发展战略,所以选择了放弃。

  Dropbox 正在面临增长速度放缓和估值下调的两大难题,如果 Dropbox 想要有所改观,就必须集中精力更好的提升用户的工作效率。Dropbox 未来的产品套件很可能将包括消息收发工具、创造力生产工具以及某种能够将音乐、照片以及文件等全部跨平台同步的工具。这听起来的确挺美妙。然而,很难判断 Dropbox 所规划的这一生态系统是否能够赚到更多的钱。

  虽然只是一瞬,Dropbox 也曾备受瞩目过。在 Twitter 上,当时的人们都在谈论即将到来的“Dropbox OS”——这个神秘的软件套装正在一些世界上最好的设计师和工程师的带动下,来将用户从 Google 和微软的“深渊”中“解救”出来。Dropbox 对 Mailbox 的收购是使这一切成为可能的一个因素。而现在,这个海市蜃楼终于还是破灭了。


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